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HPV - Vírus do Papiloma Humano

O vírus do papiloma humano (HPV) é um grupo de mais de 150 vírus aos quais é atribuído um número que os classifica por tipo. O HPV é conhecido por ser responsável pelo aparecimento de verrugas genitais, porém pode também causar cancro, especialmente a nível cervical. Cerca de 40 dos 150 tipos de HPV podem ser transmitidos durante o contacto sexual ou pelo contacto com a pele da área genital afectada.

Estima-se que mais de metade das pessoas sexualmente activas venham a ser infectadas por um ou mais tipos de HPV a determinado ponto das suas vidas. Os tipos de HPV sexualmente transmissíveis podem classificar-se em duas categorias:

  • HPV de baixo risco: Não causa cancro, mas pode ser responsável pelo aparecimento de verrugas genitais nos genitais ou no ânus. Os tipos mais comuns são o HPV-6 e o HPV-11, sendo responsáveis por 90% dos casos de verrugas genitais.

  • HPV de alto-risco ou oncogénico: Pode ser responsável pelo cancro, sendo os tipos mais comuns o HPV-16 e o HPV-18.


Transmissão

O HPV é transmitido por contacto sexual vaginal, oral e anal com uma pessoa infectada pelo vírus, podendo também ser transmitido pelo contacto com a pele de uma área afectada. Também é possível a transmissão da mãe para o bebé durante o parto, podendo causar infecção por HPV na zona genital do bebé, ou no seu sistema respiratório.

Sintomas

A infecção por HPV pode ser combatida pelo sistema imunitário antes que apresente sintomas. Porém, no caso de se desenvolverem sintomas estes incluem normalmente o aparecimento de verrugas, cuja localização varia de acordo com o tipo de HPV contraído.

  • Verrugas genitais: Podem apresentar-se como protuberâncias planas ou em forma de couve-flor, localizadas frequentemente na vulva das mulheres ou no pénis e escroto dos homens. Podem também localizar-se no ânus e ser acompanhadas por dor, desconforto e comichão.
  • Verrugas comuns: Caracterizam-se por protuberâncias nas mãos, pés ou cotovelos, podendo causar incómodo devido à sua aparência. Podem também tornar-se dolorosas e sangrar.
  • Verrugas plantares:Desenvolvem-se nas plantas dos pés, na zona do calcanhar, onde é feita maior pressão ao andar. Este tipo de verrugas pode ser desconfortável e causar dor.
  • Verrugas planas: Apresentam-se como protuberâncias planas com cor mais escura do que a restante pele, normalmente na área do pescoço ou cara. São mais comuns em crianças, adolescentes e adultos jovens.

Alguns tipos de HPV estão relacionados com o cancro, incluindo o cancro cervical, o cancro da vulva, ânus ou pénis. As estirpes responsáveis pelo desenvolvimento de cancro não causam verrugas pelo que é comum a infecção passar despercebida. Alguns HPV com risco oncogénico não apresentam sintomas e não causam cancro, sendo eliminados naturalmente pelo corpo dentro de 1 a 2 anos. Noutros casos, a infecção por HPV pode persistir por vários anos e levar a anomalias citológicas que quando deixadas por tratar podem evoluir para cancro.

Recentemente, as infecções por HPV-16 têm sido relacionadas com o cancro da orofaringe. Este tipo de cancro, mais comum em homens, estima-se que terá mais incidência do que o cancro cervical no futuro.

HPV nas mulheres

Todas as mulheres se devem submeter frequentemente a exames citológicos para detectar qualquer alteração celular a nível cervical. O exame citológico usado na detecção do HPV é o exame papanicolau, que consiste na colheita de células do colo do útero para posterior análise em laboratório.

O cancro do colo do útero ou cervical pode ser prevenido se as lesões pré-cancerosas forem detectadas e tratadas antes do cancro se desenvolver.

Evolução cancro do colo do útero

HPV nos homens

O HPV não é apenas responsável pelo cancro nas mulheres, podendo também causar cancro do pénis e do ânus nos homens. O risco de cancro anal é 17 vezes superior em homens homossexuais sexualmente activos e em homens infectados com VIH. Tal como nas mulheres, o HPV de alto risco raramente apresenta sintomas, sendo que os primeiros sintomas causados pelas estirpes de baixo risco são as verrugas genitais.

Ao contrário das mulheres, não existe nenhum exame de diagnóstico de rotina para verificar a presença de HPV, embora aos homens com factores de risco associados, possa ser sugerido o exame papanicolau para recolher células do ânus. As verrugas, quando presentes, são facilmente identificáveis visualmente pelo médico.

Prevenção

O uso de preservativo pode reduzir o risco de transmissão do HPV, contudo, apenas o toque da área genital com a área genital de um parceiro infectado pode ser suficiente para transmitir o vírus.

Para além de exames cervicais regulares, as mulheres pode ser vacinadas contra o HPV. A vacina Gardasil está indicada para raparigas e mulheres entre os 9 e os 26 anos e protege contra o desenvolvimento de cancro do colo útero e verrugas genitais. A vacina Cervarix está indica para mulheres entre os 9 e os 25 anos e protege contra o cancro do colo do útero. Ambas as vacinas são mais eficazes antes do início da actividade sexual e consistem em três administrações intervaladas por meses.

Tratamento

O HPV não tem tratamento, mas em cerca de 70% a 90% dos casos, é eliminado do organismo pelo sistema imunitário. Porém, estão disponíveis tratamentos para as verrugas genitais e para as lesões pré-cancerosas resultantes da infecção por este grupo de vírus.

As verrugas genitais podem ser tratadas com cremes ou loções de prescrição, cirurgia, criocirurgia, electrocirurgia e cirurgia a laser. As lesões pré-cancerosas podem ser tratadas com cateterização, criocirurgia e remoção electrocirúrgica.

Atualizado em 15 de agosto de 2016.

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